Saint George, Le Tueur De Dragon : La légende derrière le héros

Saint George, Le Tueur De Dragon : La légende derrière le héros

de lecture - mots

Saint-Georges est peut-être l'un des saints les plus célèbres du christianisme et est surtout connu comme le saint patron de l'Angleterre. En dehors de ce fait bien connu, Saint-Georges est également le saint patron d'un certain nombre d'autres pays, dont le Portugal, la Géorgie, la Lituanie et la Grèce. L'histoire la plus populaire concernant ce saint est celle dans laquelle il tue un dragon. Ainsi, Saint-Georges est le plus souvent représenté comme un chevalier monté sur un cheval et en train de transpercer un dragon. Cette image a inspiré de nombreux artistes au fil des ans et a été représentée sur diverses armoiries.


Le début de la vie de Saint Georges


Saint-Georges aurait vécu pendant la dernière partie du 3ème siècle après JC et servi comme soldat dans l'armée romaine. La plupart des sources s'accordent à dire que ce saint est né en Cappadoce, une région située dans la Turquie moderne. Les parents de St. George seraient chrétiens et il a hérité de cette foi. Il a été affirmé qu’après la mort du père de Saint George, sa mère est retournée dans sa ville natale en Palestine, emportant la sainte avec elle. Saint-Georges a ensuite rejoint l'armée romaine et a finalement obtenu le grade de Tribune.

Portrait of St. George by Hans von Kulmbach, circa 1510.
Portrait de Saint-Georges par Hans von Kulmbach, vers 1510.

Protestation de St. George

La persécution des chrétiens par l'empereur Dioclétien au début du IVe siècle après JC a été contestée par Saint-Georges, qui a démissionné de son poste militaire en signe de protestation. Lorsque l'ordre de l'empereur contre les chrétiens a été déchiré par Saint-Georges, Dioclétien était furieux. Pour tenter de forcer Saint-Georges à renoncer à sa foi chrétienne, il a été emprisonné et torturé par les hommes de l'empereur. Le saint, cependant, a refusé de rejeter sa foi. Voyant que leurs efforts n'étaient d'aucune utilité, les geôliers de St. George l'ont fait traîner dans les rues de Diospolis (également connue sous le nom de Lydda) en Palestine et décapité.

Saint George dragged through the streets of Diospolis, by Bernat Martorell, 15th century.
Saint George traîné dans les rues de Diospolis, par Bernat Martorell, XVe siècle.

L'histoire de la vie de Saint-Georges aurait été assez similaire à celle de ses nombreux martyrs contemporains, c'est-à-dire refuser d'abandonner leur foi chrétienne face à un empereur païen persécuteur et la payer de leur vie, si elle n'avait pas été pour un conte particulier.

C’est le combat de Saint-Georges contre un dragon qui le distingue de la plupart de ses compagnons martyrs. La forme la plus connue de cette légende se trouverait dans la Legenda Aurea (traduite par «légende dorée»), écrite au XIIIe siècle par Jacobus de Voragine, chroniqueur et archevêque italien de Gênes.

Combat avec le Dragon

Dans le récit de la Legenda Aurea, Saint-Georges serait passé par une ville appelée Silene, qui se trouve dans la province de Libye. À côté de cette ville se trouvait un étang, et dans cet étang vivait un «dragon qui envenimait tout le pays». Les habitants de la ville ont décidé de nourrir la bête avec deux moutons chaque jour afin que cela ne leur fasse pas de mal. Lorsque l'appétit du dragon n'était pas rassasié, les habitants de la ville ont commencé à y sacrifier des êtres humains,

«Puis une ordonnance a été prise dans la ville pour que les enfants et les jeunes de la ville soient emmenés au sort, et chacun comme il est tombé, s'il était doux ou pauvre, devrait être délivré lorsque le lot est tombé sur lui. ou elle."
Saint George and the Dragon by Gustave Moreau, 1889/1890.
Saint George et le dragon par Gustave Moreau, 1889/1890.


Un jour, le sort est tombé sur la fille du roi, qui était prête à être offerte au dragon. C'est à cette époque que Saint-Georges est passé près de la ville et a vu la princesse. Quand il a demandé ce qui se passait, St. George a été informé du dragon et il a décidé de tuer la bête. La bataille contre le dragon, décrite par de Voragine, se déroule comme suit :

«Ainsi, alors qu'ils parlaient ensemble, le dragon apparut et vint en courant vers eux, et S. George était sur son cheval, sortit son épée et le garnit du signe de la croix, et monta durement contre le dragon qui venait vers lui, et l'a frappé avec sa lance et lui a fait mal et l'a jeté au sol. Et après dit à la femme de chambre: Rends-moi ta ceinture, attache-la autour du cou du dragon et ne t'en fais pas. Quand elle l'a fait, le dragon l'a suivie comme si elle avait été une bête douce et débonnaire. »

Saint George a amené le dragon à Silene, a converti le roi et son peuple à la foi chrétienne, puis a tué le dragon.

St. George on Horseback, Meister des Döbelner Hochaltars, 1511/13, Hamburger Kunsthalle.

Saint George à cheval, maître du maître-autel de Döbelner, 1511/13, Hamburger Kunsthalle

 

Il a été dit que les prouesses militaires de Saint-Georges l'ont rendu populaire parmi les chevaliers de l'Europe médiévale, en particulier après les croisades. Pendant la première croisade, par exemple, une apparition de Saint-Georges aurait aidé les croisés lors de leur siège réussi d'Antioche en 1098.

Un autre mythe populaire était que le roi anglais Richard Cœur de Lion a vu une vision de Saint-Georges pendant son siège d'Acre, qui a duré de 1189 à 1191. Le roi a ensuite reconstruit une église en l'honneur du saint à Lydda, et a adopté son emblème ( une croix rouge sur fond blanc) comme les bras de l'Angleterre. Ce mythe, cependant, a été réfuté au cours des années 1990.

 

Mais est-ce que Saint-Georges a-t-il réussi à tuer le Manticore ?


Laissez un commentaire

Newsletter

LA newsletter des dragons : bon de -15 % offert 🐉