Les Dragons Européens

Les Dragons Européens

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"Le feu jaillit des mâchoires du dragon. Il tourna un moment dans les airs au-dessus d'eux éclairant tout le lac; les arbres près des rives brillaient comme du cuivre et comme du sang avec des ombres bondissantes d'un noir dense à leurs pieds. Puis il descendit. ... Un balayage de sa queue et le toit de la Grande Maison s'est effondré et s'est écrasé. Des flammes inextinguibles ont jailli très haut dans la nuit. ou lui faire plus de mal qu'une mouche des marais. "
--J.R.R. Tolkien, Le Hobbit, 1937

Les dragons qui se cachent dans les histoires européennes sont puissants, méchants et dangereux. Dans la tradition chrétienne, ils peuvent symboliser Satan ou le péché. Certains nichent dans des grottes et gardent un merveilleux trésor. Quand ils ont faim, ils peuvent arracher et dévorer des moutons ou des bovins qui errent trop près. Ils peuvent également manger des humains - en particulier des jeunes filles. Des poèmes épiques du Moyen Âge parlent de guerriers et de chevaliers qui combattent des dragons cruels et voraces. Dans certaines histoires, le héros tue son ennemi et gagne fortune et honneur. Dans d'autres, il échoue et est tué.

Pays du dragon

En 1678, le naturaliste allemand Athanasius Kircher a décrit les habitudes des dragons dans son vaste travail sur la géologie, Mundus Subterraneus ou «Underground World». Une illustration montre les dragons légendaires du mont Pilate, en Suisse, qui auraient provoqué de terribles tempêtes. Un autre dépeint un héros local: vers l'an 1250, le chevalier suisse Heinrich von Winkelried aurait tué un dragon belligérant, mais serait mort après avoir touché son sang toxique.

Serpent Royal

Dans les histoires européennes, une créature semblable à un dragon connue sous le nom de basilic était parfois décrite comme un énorme serpent ou lézard avec une crête en forme de couronne. Certains auteurs l'appelaient le roi des serpents et affirmaient qu'il pouvait tuer un homme d'un seul coup d'œil.


Le dragon est resté un puissant symbole de trahison jusque dans l'ère industrielle. Cette caricature politique montre des troupes alliées combattant l'armée allemande sous la forme d'un dragon au début de la Première Guerre mondiale.

En bref : Le Dragon européen

Dans les contes européens, les dragons vivent souvent au fond des grottes ou dans les marais près des endroits où paissent les animaux de la ferme. Certains dorment pendant la journée et se déchaînent après la tombée de la nuit.

Les naturalistes européens considéraient autrefois le dragon comme un proche parent du serpent. Dans un texte de 1640, Ulisse Aldrovandi, professeur de sciences naturelles à l'Université de Bologne, évoque leurs habitudes. "Des dragons ailés volant à travers l'Afrique", écrit-il, "ont battu d'énormes animaux tels que des taureaux à mort avec leur queue."

( La culture européenne est aussi étroitement liée à la Culture Nordique )

Dans les textes religieux

Le légendaire tueur de dragons Saint George est un symbole populaire de la foi chrétienne. Il est vénéré depuis longtemps dans l'Église orthodoxe éthiopienne, dont les racines remontent à plus de 1 700 ans.

Au Moyen Âge, les dragons sont devenus des personnages populaires de l'héraldique, apparaissant sur des bannières, des sceaux et d'autres emblèmes d'autorité et de puissance militaire. Des saints tueurs de dragons ornent des pièces de monnaie des royaumes chrétiens, mais peuvent également être trouvés dans le monde islamique. En Turquie et en Syrie, les chrétiens tueurs de dragons savent que Saint George est parfois vénéré comme Al Khidr, un patron musulman du printemps et de la fertilité.

 


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