Les dragons dans la mythologie nordique et le folklore scandinave

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Depuis les temps anciens, le dragon était une créature et un symbole important associé à la mythologie nordique et, plus tard, intégré et décrit dans les contes populaires des pays scandinaves.

C'est ainsi que les dragons ont été mentionnés et représentés dans diverses légendes, sagas, chroniques et poèmes skaldiques pendant le Haut Moyen Âge en Islande et au Danemark. Ces œuvres littéraires importantes de la période en question qui détaillent le rôle attribué aux dragons dans la mythologie nordique incluent Völuspá (l'un des premiers poèmes les plus connus et écrits en vieux norrois), le cycle Völsung (une série de légendes nordiques renommées enregistrées sous forme littéraire dans l'Islande médiévale et comme gravures rupestres dans la Norvège, la Suède et l'Angleterre actuelles) ou Gesta Danorum (une chronique du XIIe siècle rédigée par Saxo Grammaticus qui raconte l'histoire des Danois).

De loin, les dragons nordiques les plus connus représentés dans les sources susmentionnées sont Níðhǫggr (ou Nidhogg en anglais et en norvégien moderne), Jǫrmungandr (communément appelé le serpent Midgard), Fáfnir (le dragon mythique tué par Sigurd) et un certain dragon tué par Frotho I, un légendaire roi des Danois dépeint dans Gesta Danorum.

Níðhǫggr (littéralement `` malice striker '' en anglais, car le terme Old Nose `` níð '' signifiait respectivement perte d'honneur dans la société nordique et `` höggr '' attaquant) apparaît dans les textes en vieux norrois comme une créature atroce qui ronge les racines du monde arbre, à savoir Yggdrasil. Par conséquent, il a été nommé ainsi en raison de son apparence et de son comportement terrifiant envers les habitants malhonnêtes de Hel (le royaume des morts déshonorants dans la cosmologie nordique).

Jǫrmungandr (littéralement «grande bête»), l'un des descendants de la géante Angrboða (Angrbroda) et du dieu filou Loki, est le serpent de mer gigantesque qui habite l'océan qui entoure Midgard (le royaume de l'humanité dans la cosmologie nordique). Son ennemi juré est représenté par Thor, le dieu des éclairs et des tonnerres, protecteur de l'humanité.

Fáfnir, initially the son of King Hreiðmarr (Hreidmar) of the dwarves, is said to have been cursed at some point by a magical ring crafted by a magician dwarf by the name Andvari which turned him into a dragon. Subsequently, he will be slain by Sigurd, a legendary Norse hero.

Interestingly enough, he might have been the basis for the fantasy dragon Smaug from J.R.R. Tolkien’s first high fantasy novel ‘The Hobbit’ published in 1937, which further explains the so-called ‘dragon sickness’ for gold.

As a matter of fact, much of the information on the dwarves stemming from the Norse mythology was adapted into Tolkien’s work, particularly in ‘The Hobbit’, where some dwarves themselves present many characteristics to the noble ones who are to be found in Völsunga saga or the Prose Edda of Snorri Sturluson.

Dernier point mais non des moindres, à l'instar du cas de Fáfnir et de son trésor en or, le légendaire roi danois Frode I (Frotho I en anglais) est représenté dans la Gesta Danorum du XIIe siècle de Saxo Grammaticus (littéralement `` Les actes des Danois '') comme voyageant à un moment donné à une île où un dragon vivait dans une grotte d'une montagne, gardant les richesses abondantes d'un immense trésor.

Pour se défendre contre son poison, Frotho devait s'équiper avant le choc d'un bouclier spécial en peau de vache. Tout comme avec les nains, Frotho a peut-être également inspiré Tolkien en créant le hobbit Frodon (bien que cela puisse être une simple coïncidence en ce qui concerne leurs noms).

En ce qui concerne l'utilisation réelle du dragon dans la culture nordique, il faut mentionner que les plus riches des dames réputées étaient décorées de têtes de dragon sur leur arc et leur poupe, en signe de force, de puissance et de bravoure. De plus, des drapeaux draco flottants étaient parfois sur le champ de bataille par les Nordiques (et aussi par les Anglo-Saxons) afin d'intimider leurs ennemis. Ainsi, le dragon était définitivement un symbole majeur qui définissait l'ère Viking.


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