Les Dragons de Komodo

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Le Dragon de Komodo

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Le Dragon de Komodo est un reptile fascinant : c'est, à ce jour la plus grande espèce de lézard, avec une taille moyenne qui peut avoisiner les 2 à 3 mètres de long, et une masse de 120kg ! 

" Les Dragons de Komodo sont capables de courir brièvement à des vitesses qui peuvent aller jusqu'à 20km/h "

" Quand ils se sentent menacés, ils sont capables de vomir le contenu de leur estomac afin de diminuer leur poids et courir plus vite "

1) Physique et description du Dragon de Komodo 🐲

Les Dragons de Komodo sont les plus grands lézards dans ce monde : ils ont une queue très longue et puissante, ainsi qu'un coup extrêmement musclé. Leurs pattes sont courtes et très robustes, c'est grâce à cela qu'ils peuvent courir rapidement. Ils ont des langues jaunes et fourchues.

Dragon Komodo

Les sujets adultes disposent d'une couleur grise, presque comme une pierre, ainsi que des grosses écailles bien visibles, tandis que les jeunes sujets ont des couleurs plus éclatantes.

Les muscles de la mâchoire du Komodo sont extrêmement puissants, ce qui lui permet d'arracher et d'avaler de gros morceaux de viande. De plus, leur mâchoire disponible d'une articulation particulière, qui lui permet d'ouvrir la bouche en grand comme pourrait le faire un serpent. 🐉

Un Dragon de Komodo est capable de manger en un seul repas 80% du poids de son corps, car son estomac peut se dilater très facilement. C'est pour cela qu'il y a parfois des exagérations de taille ou de poids quand certains individus sont capturés.

Il est très facile pour ce reptile de fuir quand il se sent menacé, en regurgitant complètement le contenu de leur estomac. 🤮

Les mâles adultes sont généralement plus gros et plus volumineux que les femelles, cependant aucune différence morphologique évidente ne différencie les deux sexes à part pour la disposition des écailles devant le cloaque de la femelle qui est différente.

Komodo Dragon

Ce manque de distinction entre les mâles et les femmes Komodo est un mystère encore pour les scientifiques. Il arrive même parfois que les Dragons de Komodo on du mal à se distinguer entre eux !

2) La taille du Dragon de Komodo

Les Dragons de Komodo sauvages pèsent habituellement 70 kg dans la nature, cependant il y a toujours des exceptions car un individu de 166 kg, et de 3,13 mètres de long a déjà été capturé. Les mâles Komodo sont, la plupart du temps plus gros de les femelles dans la nature.

3) Où vivent ces Dragons de Komodo ?

Les Dragons de Komodo ont un espace de vie limité à quelques îles d'Indonésie, un archipel du petit groupe d'îles de la Sonde qui comprend Rintja, Padar et Flores, sans oublier bien sûr l'île de Komodo, la plus grande de toute qui fait 35 km de diamètre. Cependant, ces reptiles n'ont pas été vu sur l'île de Padar depuis les années 1970.

Ils vivent dans les forêts tropicale de la savane indonésienne, mais ils s'entendent également sur les plages et les crêtes des montagnes. ⛰️

4) De quoi se nourrit le Dragon de Komodo ?

Les Dragons de Komodo ne sont pas difficiles, et mangent tous les types de viandes qui leur passent sous le nez. Ils peuvent se nourrir sur des carcasses d'animaux morts, comme ils peuvent chasser des animaux vivants allant du petit rongeur, au gros buffle d'eau.

Nourriture Dragon de Komodo

Les petits varans quand à eux, se nourrissent de serpents, d'insectes ou d'oiseaux, et passent à des proies plus grosse quand ils atteignent l'âge de 5 ans environ, ils peuvent même parfois faire preuve de cannibalisme entre eux. Les Dragons de Komodo sont d'excellents chasseurs dans leur environnement, ce qui les placent au sommet de la chaîne alimentaire locale. 💪

Même si les Dragons de Komodo peuvent courir à des vitesses importantes par rapport à leur poids, leur stratégie de chasse est basée sur la discrétion ainsi que la puissance et la rapidité de l'attaque. Ils peuvent rester des heures posté au même endroit à attendre qu'une proie passe à leur portée avant d'attaquer.

Dragon de Komodo Mange

Ils possèdent une arme redoutable : leur salive, qui est un véritable poison pour leur proie. Une fois qu'elle a été mordue par le Dragon de Komodo, la proie est condamnée au bout de un à deux jours. Pour retrouver sa victime, le reptile dispose d'un odorat très perfectionné, si d'autres Dragons de Komodo sont arrivés avant lui, il pourra partager la carcasse avec les autres. 💀

Leurs yeux quand à eux, distingues plus facilement les mouvements que les objets fixes : ils ont une bonne vision la journée, cependant ils voient très mal la nuit car leur rétine ne dispose que de cônes et non de bâtonnets. Leur capacité auditive comparée aux humains est très mauvaise, ils ont du mal à faire le distinction entre les voix graves ou aiguës.

Dragon de Komodo

Le meilleur atout du Dragon de Komodo est son odorat : il utilise sa longue langue jaune et fourchue pour " goûter " et donc inspecter l'air environnant. Ensuite, il ramène directement le bout de sa langue, au niveau de sa bouche sur ce que l'on appelle les organes de Jacobson. Ce sont des sortent d’analyseurs chimiques, qui peuvent reconnaître les molécules en suspension dans l'air et ainsi associer un type d'animal qui correspond à la molécule. 👃

Cet organe est si développé, que le Dragon de Komodo peut connaître la position de sa proie avant même de l'avoir vu, impressionnant non ?

Les dents acérées et pointues du reptile sont très efficaces pour tailler et déchirer la chair de sa proie très facilement. Les dents du lézard sont capables de retenir certains morceaux de viande afin de favoriser le développement des bactéries pour entretenir leur salive mortelle. Des études ont montrés qu'il y avait plus d'une cinquantaine de souches de bactéries différentes dans la salive d'un Komodo. Certaines d'entre elles permettent d'empêcher le sang de coaguler afin que la proie se vide de son sang.

Combat Dragon de Komodo

Cependant, les Dragons de Komodo sont immunisés entre eux à la salive très dangereuse. Des scientifiques cherchent les anticorps responsables de cette immunité afin de pouvoir, peut-être dans un futur proche, créer un vaccin. 💉

Ce sont des bons mangeurs qui ne laissent presque pas de nourriture sur les carcasses. Ils arrivent à manger les os, la peau, les intestins et même les sabots de certains animaux.

5) Le comportement social des Dragons de Komodo

Comme les Dragons de Komodo sont cannibales envers les jeunes individus, ces derniers se badigeonnent de matière fécale, afin de camoufler leur propre odeur et ainsi échapper plus facilement aux adultes.

6) Développement et reproduction du Dragon de Komodo

La détermination du sexe chez les Dragons de Komodo, reste encore un défi aujourd'hui pour les scientifiques, car il n'y a aucune différence morphologique flagrante entre les mâles et les femelles. Les parades nuptiales arrivent souvent autour d'une carcasse, car ces reptiles ont tendances à se rassembler autour de cette dernière. Les accouplements ont généralement lieu entre les mois de Mai et d'Août.

île de Komodo

Ils y a donc souvent des combats violents entre les mâles, cela donne lieu à des rituels impressionnants : ils se servent de leur puissante queue afin de se redresser et d'affronter le mâle adverse debout sur leurs pattes arrières, et de plaquer au sol.

Quand vient la saison des pontes d'œufs chez le Komodo, les femelles pondent généralement une trentaine d'œufs dans des trous ou des nids volés. La période d'incubation est d'environ neuf mois, et les femelles protègent leurs œufs.

À la naissance, les nouveaux individus pèsent environ 100 grammes, et mesurent en moyenne 40 cm de long. Durant leur première année, ils sont soumis à un stresse énorme à cause des prédateurs et du cannibalisme. Vers l'âge de 5 ans, ils peuvent peser environ 25 kg, et mesurer 2 mètres de long. C'est à ce moment qu'ils sont moins vulnérables et peuvent chasser des proies plus grandes. Leur croissance continue durant toute leur vie très lentement.

7) Le sommeil du Dragon de Komodo 😴

Généralement, le Dragon de Komodo préfère fuir la chaleur ardente du jour, et chasser en fin de journée. La nuit il aime se mettre dans des petits terriers de sa taille.

8) Durée de vie d'un Dragon de Komodo

Ces reptiles sont capables de vivre environ 30 ans dans la nature. En captivité leur durée de vie peut être prolongée de plusieurs années. Des études scientifiques se penchent toujours sur cette question.

Durée de vie Komodo

9) Une espèce de reptile en danger ⚠️

La principale cause de réduction de la population chez le Dragon de Komodo est dû principalement à la réduction de leur habitat naturel ainsi qu'au braconnage, véritable fléau.

Le parc national de Komodo, à créé en 1980, des lois strictes pour lutter contre le braconnage, afin de contribuer à la protection du reptile, bien que, certaines activités illégales subsistent toujours.

Les villageois locales empoisonnent aussi parfois les Dragons de Komodo par crainte pour réduire leur population. Pour palier à ces problèmes, le gouvernement néerlandais à instituer des plans pour la protection du Dragon de Komodo dès 1915. 🦎

Chaque année, c'est presque 18 000 personnes qui se rendent en Indonésie afin de visiter certains sites, contenants encore des animaux sauvages. Le tourisme est donc un bon point dans l'économie locale du pays afin de valoriser la protection du Dragon de Komodo.

Dragon de Komodo en Danger

Le zoo national de Smithsonian, à été le premier à réussir l'éclosion de plusieurs Dragons de Komodo en dehors de l'Indonésie !

10) Vous souhaitez aider les Dragons de Komodo ? 😊

  • Pratiquez ce que l'on appelle l'éco tourisme, en défendant l'environnement quand vous êtes en vacances ou en voyage. Durant vos voyages, vous pouvez soutenir, visiter ou même pratiquer du bénévolat au sein des organismes qui protègent la faune et la flore locale. Évitez d'acheter des produits qui auraient pu être fabriqués à partir d'animaux, afin d'endiguer le braconnage.

  • Soutenez des organismes de défense comme par exemple le Smithsonian's National Zoo and Conservation Biology Institute, qui cherche sans cesse de nouvelles méthodes pour la protection du Dragon de Komodo et de d'autres espèces en déclin. Vous pouvez faire aussi des dons d'argent à ces organismes.

  • Vous êtes un étudiant, un collégien ou un lycéen ? Et vous avez aimé cet article de blog de chez Dragon Ardent ? Alors vous pouvez en faire le sujet de votre prochain exposé scolaire, ou même créer un club de conservation dans votre école afin de partager l'importance de la sauvegarde de ce reptile à vos camarades ou vos enseignants !


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