Dragon

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L'origine du dragon se perd dans la nuit des temps :

Le Dragon, monstre légendaire généralement conçu comme un énorme lézard écailleux cracheur de feu, ailé de chauve-souris ou serpent avec une queue barbelée. La croyance en ces créatures est apparue apparemment sans la moindre connaissance de la part des anciens des gigantesques reptiles préhistoriques ressemblant à des dragons. En Grèce, le mot drakōn, dont le mot anglais était dérivé, était utilisé à l'origine pour tout grand serpent (voir serpent de mer), et le dragon de la mythologie, quelle que soit sa forme plus tard, resta essentiellement un serpent.

En général, dans le monde du Moyen-Orient, où les serpents sont gros et mortels, le serpent ou le dragon symbolisait le principe du mal. Ainsi, le dieu égyptien Apepi, par exemple, était le grand serpent du monde des ténèbres. Mais les Grecs et les Romains, tout en acceptant l'idée moyen-orientale du serpent comme une puissance maléfique, ont parfois aussi conçu les drakontes comme des pouvoirs bienfaisants - des habitants aux yeux perçants dans les parties intérieures de la Terre. Dans l'ensemble, cependant, la mauvaise réputation des dragons était la plus forte et, en Europe, elle a survécu à l'autre. Le christianisme a confondu les anciennes divinités serpent bienveillantes et malveillantes dans une condamnation commune. Dans l'art chrétien, le dragon est devenu un symbole du péché et du paganisme et, à ce titre, il était représenté prostré sous les talons des saints et des martyrs.

La forme du dragon a varié dès les premiers temps. Le dragon chaldéen Tiamat avait quatre pattes, un corps écailleux et des ailes, tandis que le dragon biblique de l'Apocalypse, «le vieux serpent», avait plusieurs têtes comme l'hydre grecque. Parce qu'ils possédaient non seulement des qualités de protection et d'inspiration terroriste, mais aussi des effigies décoratives, les dragons étaient très tôt utilisés comme emblèmes guerriers. Ainsi, dans l'Iliade, le roi Agamemnon avait sur son bouclier un serpent bleu à trois têtes, tout comme les guerriers nordiques peignaient plus tard des dragons sur leurs boucliers et sculptaient des têtes de dragons sur les proues de leurs navires. En Angleterre avant la conquête normande, le dragon était le chef parmi les enseignes royales en guerre, ayant été institué comme tel par Uther Pendragon, père du roi Arthur. Au 20e siècle, le dragon a été officiellement incorporé dans les armoiries du prince de Galles.

En Extrême-Orient, le dragon a réussi à conserver son prestige et est connu comme une créature bienfaisante. Le dragon chinois, le poumon, représentait le yang, le principe du ciel, de l'activité et de la masculinité dans le yin-yang de la cosmologie chinoise. Depuis les temps anciens, il était l'emblème de la famille impériale et jusqu'à la fondation de la république (1911), le dragon ornait le drapeau chinois. Le dragon est venu au Japon avec une grande partie du reste de la culture chinoise, et là (comme ryū ou tatsu) il est devenu capable de changer sa taille à volonté, même au point de devenir invisible. Les dragons chinois et japonais, bien que considérés comme des puissances aériennes, sont généralement sans ailes. Ils font partie des forces déifiées de la nature dans le taoïsme.

Le terme dragon n'a pas de signification zoologique, mais il a été appliqué dans le nom générique latin Draco à un certain nombre d'espèces de petits lézards trouvés dans la région indo-malaise. Le nom est également couramment appliqué au moniteur géant, Varanus komodoensis, découvert à Komodo, en Indonésie.

 

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